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火星上的冰川揭示了地球上的许多冰河时代
2021年01月21日    阅读量:363    新闻来源:中国风格网 stylechina.com  |  投稿

仍然存在于火星表面的冰川正在帮助讲述其过去的故事。


一项新的对火星冰川的分析表明,在过去的300至8亿年中,这颗红色星球经历了6至20个独立的冰期。

在20,000年前地球上的最后一个冰河时代,我们的星球被冰川覆盖。那些冰川然后退居两极。这些冰块留在岩石上作为证据,当它们移动到两极时,它们在刮擦和雕刻路径时掉落了。

另一方面,火星冰川从未离开过。它们已经冻结在平均温度为华氏81度的行星表面上冻结了3亿多年-它们只是被碎片覆盖了。

高露洁大学的行星地质学家,地质学助理教授乔·利维说:“冰上所有的岩石和沙子都留在了表面上。” “这就像将冰块放在所有这些沉积物下面的冷却器中一样。”

这项研究周一发表在美国国家科学院学报中。

长期以来,火星上的冰川一直是地质学家们的一个谜,他们试图确定是否存在一个延长的火星冰期导致了它的形成,或者是否在数百万年的多个冰河期中形成了。

研究在冰川表面发现的岩石可以回答这个问题。利维确定,由于岩石会随着时间的流逝而逐渐侵蚀,因此发现下坡岩石尺寸从大变小会提示一个冰河时代。


鉴于尚无法亲自访问火星并亲自研究火星表面,列维和纽约州高露洁大学的10名学生使用了NASA火星侦察轨道器拍摄的45幅冰川图像。

图像的高分辨率使研究人员能够对岩石进行计数并确定其大小。列维说,放大的轨道图像使研究小组“可以看到火星表面上饭桌大小的东西”。

研究人员共计并测量了6万块岩石。人工智能会减少一些工作,这需要花费两个夏天的时间才能完成,但是人工智能无法分辨出冰川表面以外的岩石。

在寒冷星球上的多个地方都可以找到冰。 欧洲航天局的火星快车任务拍摄了这张科罗廖夫陨石坑的图像,该陨石坑横跨50英里,在北极附近充满水冰。

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利维说:“我们进行了一种虚拟的现场工作,在这些冰川上走来走去,绘制了巨石图。”

研究人员观察到意料之外的随机性,而不是大小不同的岩石的稳定排列。

利维说:“实际上,这些巨石在告诉我们一个不同的故事。” “与它们的大小无关紧要;它们如何分组或成簇。”


岩石实际上是在冰川内部而不是在冰川外部传播,因此岩石不会受到侵蚀。

但是它们在冰川表面的碎片环中可见。这些环有助于标记在不同冰河时代形成的独特冰流。

冰期是由于行星轴的倾斜度发生变化而引起的,这称为倾斜度。因此,这些独特的冰期是分别形成的,以反映火星在其轴上的基本摆动时间。

这为火星气候及其变化提供了一些启示。


列维说:“过去两千万年,火星的轨道参数确实有很好的模型。” “在那之后,模型往往会变得混乱。”

研究小组的发现表明,火星经历了多个冰期。

研究称,古火星的潜在生命可能生活在地下

列维说:“这篇论文是火星轨道和倾角可能已经经历了数亿年历史的第一个地质证据。” “这些冰川几乎没有时间囊,可以捕获火星大气层周围飞散的快照。现在我们知道,我们无需深钻穿过地壳就可以访问亿万年的火星历史。沿着地面远足。”

这些冰川的内容可能包括曾经存在于火星上的生命证据。

利维说:“如果周围有任何生物标记物,它们也将被困在冰中。”

对冰川内部的岩石带的发现对于可能有一天降落在火星上并钻入冰川以使用其水冰的宇航员也是有用的信息。

研究人员将继续在火星上绘制冰川图,以期希望更多地了解地球的过去以及生命是否存在于其历史中。

列维说:“要弄清火星气候史的细节,还有很多工作要做,包括何时何地足够温暖和足够湿润,足以产生盐水和液态水。”


标签:今日头条自然科学
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