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微观生活的“冻雨林”正在融化格陵兰的冰原
2021年01月21日    阅读量:430    新闻来源:中国风格网 stylechina.com  |  投稿

约瑟夫·库克(Joseph Cook )在2010年首次登陆格陵兰冰盖时,他期望看到原始的白色环境。他发现是一种“彩色的拼布”-从黑色和灰色到绿色,紫色和棕色,霓虹蓝色的熔体流穿过冰层。


英国冰川学家库克说:“直到最近,人们才将冰川和冰盖认为是相对没有生命的地方。” “但是当你在显微镜下观察时,格陵兰的冰盖,尤其是其他冰川,就会显示出自己是冰冻的生物多样性雨林。”

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库克遇到的彩虹色是由在冰盖表面壮成长的一系列微小生命形式创造的。

通常认为生物多样性是一件好事,但在这种情况下,微生物生命的充沛正在加速冰的融化,并可能导致全球海平面上升的速度超出科学家的预期。

藻类就像黑色T恤

格陵兰的冰盖面积是德克萨斯州的三倍,面积约656,000平方英里。它是一个巨大的淡水库,是全球海平面上升的最大单一贡献者,并且有可能使海平面增加多达7米(23英尺)。

最近的一项研究表明,由于气候危机而加速融化的冰块可能已经达到无可挽回的地步。


库克说,他研究的微观生命形式正在导致这一问题。

这些生物之一是藻类,它生长在冰表面的薄薄一层水中。库克说,它会产生一种紫棕色颜料,其作用类似于天然防晒霜,可以保护藻类免受北极阳光的全部作用。色素还导致冰加热并融化。

库克说:“如果在炎热的日子里穿着黑色的T恤出门,比在炎热的日子里穿着白色的T恤出门,保暖。在冰上也会发生同样的事情。” “这些藻类,就像冰川上的黑色T恤衫一样,正在使它在阳光下变暖并更快地融化。”

库克对格陵兰冰盖面积3900平方英里的部分进行的研究表明,藻类占冰融化量的13%。在某些局部地区,藻类加速融化达26%。

藻类盛开在格陵兰岛冰原上的一个野外露营地上,约瑟夫·库克在2016年的一次探险中居住在此。

藻类盛开在格陵兰岛冰原上的一个野营地附近,约瑟夫·库克在2016年探险时曾居住在该地。

“恶性反馈周期”

库克说,冰川藻并不是一个新现象-在1870年代的极地探险者的日记中有记录。变化的是全球变暖。随着温度的升高和降雪的减少,更大的冰表面积被暴露出来,使藻类蓬勃发展。

两名妇女正在忍受第二个北极冬季,以彰显气候变化 


藻类的扩散促进了冰的融化,释放了冰中更多的水和养分,进而促进了藻类的生长-库克将其描述为“恶性反馈循环”。

这不是在冰上发生的唯一破坏性循环。另一种微生物-一种在冰原和冰川表面发现的细菌-将融化水中的尘埃颗粒粘合在一起,形成一种深色的,致密的,类似土壤的物质,称为冰冻土。冰晶石下面的冰融化,在冰盖表面上形成凹坑。

库克说:“这个过程在冰面上创造了一个生态系统,一个生态位,否则就不会存在。” 融化孔捕获更多的灰尘,产生更多的冰晶石,这导致更多的冰融化。


迅速冰融化的证据

库克的研究增加了越来越多的证据表明,冰盖融化速率被低估了。最近使用卫星数据进行的一项研究发现,冰川对变暖的气候比以前认为的要敏感。结果表明,格陵兰岛的冰盖融化速度比1990年代快了7倍。


库克说,先前对海平面上升的估计可能太低,部分原因是缺乏有关嗜冰微生物的作用的信息。

准确的预测至关重要,因为即使海平面小幅上升也会产生巨大影响-威胁从太平洋到迈阿密再到印度的海岸线。

到本世纪末,海平面上升可能使全球经济损失14.2万亿美元,造成资产损失或损坏,并使多达2.87亿人遭受沿海地区的频繁洪灾。

库克说:“如果我们要就如何管理我们的土地,基础设施...以及未来的经济做出正确的决定,我们必须对同一时期的海平面上升及相关风险做出良好的预测。” 。

越来越清楚的是,冰盖是动态且复杂的环境。库克说:“有很多问题要回答。” “这就像是科学家的主题公园,因为要做的事情很多。”



标签:今日头条自然科学
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