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科学家发现隐藏在视线中的一种新蛇
2020年12月29日    阅读量:112    新闻来源:中国风格网 stylechina.com  |  投稿

科学家发现隐藏在视线中的一种新蛇 中网时尚,stylechina.com

新近鉴定的Levitonius mirus,也称为Waray矮穴蛇,原产于菲律宾的Samar和Leyte群岛,这是一个极为独特的生物多样性群岛,包括至少112种陆生蛇种。


有时,以新鲜的眼光(和新工具)查看我们认为我们知道的事情会导致令人难以置信的发现。


堪萨斯大学生物多样性研究所的研究生研究助理杰夫·韦纳尔(Jeff Weinell)发现了该研究所生物多样性收集物中保存的三条蛇标本,这些标本是在2006年至2012年之间的实地考察中发现的,而这一点被人们忽略了在自己的类别中。

这三个蛇标本是新的蛇属Levitonius和新的蛇种Levitonius mirus的唯一已知成员。

Weinell及其同事基于DNA分析和CT扫描观察蛇的骨骼结构的研究结果,于周三发表在同行评审杂志《 Copeia》上。


这项研究表明,新近鉴定出的利维托尼乌斯米鲁斯(Levitonius mirus)也被称为瓦雷矮洞穴蛇,它原产于菲律宾的萨玛尔和莱特岛,这是一个极为独特的生物多样性群岛,至少包括112种陆生蛇种。

这项研究表明,蛇是世界上蛇种类最少的椎骨,相对于其大小,头骨长而窄。它的鳞片呈虹彩状,其饮食很可能以on为基础。

温纳尔强调了美国科学家与菲律宾科学家之间合作的重要性,这进一步增进了对该地区生物多样性的了解。

偶然发现

最初,韦纳尔(Weinell)有兴趣了解更多有关一组称为“伪阿拉伯”的蛇的信息。

韦纳尔告诉美国有线电视新闻网:“我从那批人的一堆标本中测序了DNA,但实际上被误认为是(伪伪狂犬病)的。”

“当我拿回DNA结果时,起初我以为那只是我自己的一个错误,或者是样品中的污染,” Weinell说。

对蛇的鳞片和CT扫描进行进一步分析以阐明其骨骼结构后,发现韦纳尔偶然发现了一些新东西。

一条“微型”蛇

韦内尔说,这条蛇被描述为“微型”属和种,比其最接近的亲戚要小得多。他说,尽管里维多尼乌斯米鲁斯的最长长度为6.7英寸,但“一支铅笔的大小”,“最亲近的亲戚可能大三到四倍。”

韦内尔说:“这会带来很多后果,例如减少骨骼数量,简化身体。”

KU研究生研究助理说:“至少在蛇中没有经常观察到小型化,”这条蛇代表了它所属的大进化枝Elapoidea中最极端的情况之一。该进化枝还包括较大的有毒蛇,例如眼镜蛇和曼巴蛇。韦纳尔说,里维多尼斯米鲁斯不太可能是有毒的。

难以捉摸的穴居人

Weinell告诉CNN,在研究中检查的三个标本是迄今唯一发现的已知标本,并且从未对蛇进行过活体摄影。

他试图通过在2017年前往菲律宾实现这一目标,但他的探险未成功。

韦内尔解释说:“那里仍然有很好的栖息地,但是它们生活在地下,因此除非您拥有使它们脱离地面的理想条件,否则很难找到它们。”

也是一个新属

这些发现不仅涉及物种,还涉及整个蛇类。

“我们形容这条蛇不仅是一种新物种,而且是一种新属,因为它的形态与它的近亲Oxyrhabdium有很大的不同,而且Levitonius和Oxyrhabdium之间的遗传差异量也很高。属”,韦纳尔解释道。

韦纳尔预计,最终将在菲律宾发现更多属,尽管这些蛇适应地下生活的事实可能会使科学家的任务复杂化。

命名新事物

对于韦纳尔而言,这项研究特别令人兴奋的方面是命名新属和新物种的能力。

蛇的俗称是为了纪念居住在发现标本地区的Waray-waray人。加利福尼亚州科学院研究员艾伦·莱维顿(Alan Leviton)的学名是Levitonius mirus,他花了数十年的时间在菲律宾研究蛇,并一直沿用至今。

韦纳尔说:“他不知道,所以这将是一个惊喜。”

米鲁斯(mirus)这个词在拉丁语中是“非凡”的意思,代表了韦纳尔发现的本质。

他说:“我在寻找其他东西,而我们得到的东西比我在寻找的东西还要酷。”

生物多样性收集的重要性

研究合著者生态与进化生物学教授,策展人拉菲·布朗(Rafe Brown)说,科学家可以根据一个集合中的标本识别出一种新的蛇属和种类,这说明在研究机构和大学中维持生物多样性库的重要性。 KU生物多样性研究所和自然历史博物馆负责人。

“在这种情况下,受过训练的'专业生物学家'错误识别了标本-多年来我们反复这样做-未能认识到我们发现的意义,这些发现被保存下来并被认为是不起眼的,普通蛇的非描述性少年。 ”,布朗在新闻稿中说。

“很多时候,甚至包括我自己在内的现场人员,我们可能都不知道我们可能会发现的时候正在寻找什么-没有人能真正成为所有专家”,韦纳尔说。

生物多样性的收集使科学家能够返回标本,并以新的方式继续研究它们。

还有更多的发现或重新发现,特别是随着技术的进步和科学家可获得新的数据。

“现在我们从蛇的整个基因组中获取数据,这确实改变了我们对整体进化的理解方式,实际上,我们如何定义物种仍在继续变化。这如何影响未来的事物尚不清楚”,韦纳尔说。


标签:今日头条自然科学
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