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优步正在讨论将ATG自动驾驶部门出售给Aurora
2020年11月16日    阅读量:165    新闻来源:中国风格网 stylechina.com  |  投稿

优步正在讨论将ATG自动驾驶部门出售给Aurora 中网时尚,stylechina.com

十八个月前,Uber自动驾驶汽车部门优步先进技术集团(Uber Advanced Technologies Group)在获得丰田,DENSO和软银的愿景基金10亿美元投资后的估值为72.5亿美元。据熟悉这笔交易的三位消息人士称,现在,它已经开始出售,并且有一家竞争的自动驾驶汽车技术初创公司正在与Uber进行谈判以购买它。


极光创新 这家由自动驾驶汽车行业的三名资深人士创立,由Google,Tesla和Uber领导项目的初创公司正在就收购Uber ATG进行谈判。交易的条款仍然未知,但消息人士称,两家公司自10月份以来一直在进行谈判,而且进程尚在进行中。


优步发言人拒绝置评,理由是该公司的总体政策是不对此类查询发表评论。一位Aurora发言人说,它没有对投机行为发表评论。


谈判可能会动摇。但是,如果成功的话,他们有潜力将Aurora的员工人数增加三倍,并使Uber摆脱长期的昂贵开支,这在其短暂的生命中引起了许多争议。


优步已经``购物''

在最近几个月,Uber ATG的裁员将是一连串的分拆或其他交易,从而将Uber的关注点和成本缩小到了乘车和交付的核心领域。两年前,Uber的商业模式可以描述为“上述所有方法”,押注于通过各种形式的运输产生收入,包括乘车,微动,物流,包装和食品交付,甚至有一天甚至是自动机器人。


自Uber上市以来,该策略已经改变,随着COVID-19大流行改变了经济并从根本上改变了人们的生活,这种策略进一步加速。在过去的11个月中,Uber抛弃了共享微型汽车部门Jump,出售了其成长中但仍无利可图的物流部门Uber Freight的股份,并收购了Postmates。(Postmates的收购预计将在2020年第四季度完成)。


优步ATG一直是该公司的最后一家大型,昂贵的控股公司。Uber ATG拥有很多长期的承诺,并且目前成本很高。优步在11月报告称,截至2020年9月30日的9个月中,ATG和“其他技术”(包括优步Elevate)净亏损了3.03亿美元。优步在其S-1文件中表示,它进行了4.57亿美元的研究以及其ATG和“其他技术计划”计划的开发费用。


业内四个消息人士告诉TechCrunch,Uber今年已经“向”包括汽车制造商在内的多家公司购买了ATG。消息人士还告诉TechCrunch,Uber ATG面临着潜在的下跌趋势,这可能是与Aurora进行谈判的另一个动机。


成立于2017年的Aurora专注于构建完整的自动驾驶堆栈,这项基础技术将使车辆能够在高速公路和城市街道上行驶而无须驾驶员驾驶。Aurora吸引了备受关注的风险投资公司,管理公司以及Greylock Partners,Sequoia Capital,Amazon和T. Rowe Price等公司的关注和投资,部分原因是其创始人Sterling Anderson,Drew Bagnell和Chris Urmson。


厄姆森(Eurmson)领导了以前的谷歌自动驾驶项目,然后将其拆分为字母业务Waymo。安德森以领导特斯拉Model X和汽车制造商的自动驾驶计划的开发和发布而闻名。卡耐基梅隆大学副教授巴格内尔(Bagnell)帮助开展了Uber的自治工作,最终领导了匹兹堡先进技术中心的自治和感知团队。


Aurora已从一家规模不大的暴发户成长为一家拥有600名员工的公司,并在德克萨斯州匹兹堡的旧金山湾区和蒙大拿州的博兹曼(其于2019年收购的激光雷达公司Blackmore的所在地)开展业务。以前,Aurora现有员工的12%根据LinkedIn上的记录,他曾在Uber工作。


尽管增长了,但Aurora仍然与Uber ATG相形见,, Uber ATG是Uber多数股权的自动驾驶子公司。Uber ATG拥有1200多名员工,在匹兹堡,旧金山和多伦多等多个地区设有运营机构。根据向美国证券交易委员会提交的文件,Uber持有Uber ATG 86.2%的股份(完全稀释后)。其投资者合计持有Uber ATG 13.8%的股份。


Uber于2015年初正式宣布开始与卡内基梅隆大学的国家机器人中心建立战略合作伙伴关系,从而开始了对自动驾驶汽车技术的公开跨越。致力于开发无人驾驶汽车技术的协议导致Uber挖走了数十名NREC研究人员和科学家。一年后,随着内部AV开发计划的开始,当时由联合创始人特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)领导的优步收购了一家名为Otto的自动驾驶卡车初创公司。


收购几乎从一开始就遇到了麻烦。Otto于当年早些时候由Google的一位明星工程师Anthony Levandowski和其他三名Google资深人士创立:Lior Ron,Claire Delaunay和Don Burnette。不到八个月后,Uber收购了Otto。


收购两个月后,Google对Levandowski和Ron提出了两个仲裁请求。优步不是任何一个仲裁的当事方。在仲裁进行期间,Waymo于2017年2月分别针对Uber提起商业秘密盗窃和专利侵权诉讼。Waymo在诉讼中声称,Levandowski窃取了商业机密,然后由Uber使用,该诉讼已接受审判,但于2018年以和解告终。


根据和解协议,Uber同意不将Waymo的机密信息纳入其硬件和软件中。优步还同意按照其G-1系列720亿美元的估值,支付包括优步股权0.34%的财务结算。当时计算得出的Uber股权约为2.448亿美元。


根据TechCrunch首次公布的法院文件显示,在收购奥托(Otto)的初期,Uber估计到2019年将有75,000辆自动驾驶汽车在路上,到2022年将在13个城市运营无人驾驶出租车服务。为了实现这些雄心勃勃的目标,这家乘车公司每月花费2000万美元开发自动驾驶技术。


优步从未接近实现这些目标,这一任务因技术障碍以及与Waymo的诉讼,与Lewandowski的关系陷入困境以及2018年3月涉及亚利桑那州坦佩市的一辆自动驾驶测试车的致命撞车事件而脱轨。


事故发生后,Uber停止了所有测试,并且在过去18个月中一直在逐步扩大其面向公众的业务。开发自动驾驶汽车的昂贵工作促使优步在2019年春季分拆了该公司,此前该公司关闭了丰田,汽车零部件制造商电装和软银的愿景基金的10亿美元资金。


在Uber作为一家上市公司首次亮相之前大约一个月就发生了分拆,这是几个月以来一直以来的猜测。优步被视为与其他投资者分担巨额负担并使其专注于其核心竞争力和近期利润目标的一种方式。


Aurora获得了什么

除了麻烦之外,Uber ATG还具有两个使它对Aurora有吸引力的重要和关键功能:人才和丰田。


在2019年注入现金之前,这家日本汽车巨头已经向Uber投资了5亿美元。当时,两家公司宣布打算在2021年将基于丰田Sienna的自动乘车共享汽车的试点规模部署到Uber乘车共享网络中,“利用Uber ATG的自动驾驶技术的优势以及Toyota Guardian的高级安全支持系统。”


2019年对Uber ATG部门的投资加深了丰田与该公司的关系。


“当Uber在商业秘密诉讼中与Waymo对抗时,Aurora轰然爆炸。在18个月内,Auora与现代,拜腾和大众集团建立了多种合作伙伴关系。有些人失败了,而又有了新的收获,尤其是菲亚特克莱斯勒汽车公司。音乐椅子式的变化凸显了自动驾驶业务中充满希望的参与者的数量(这个市场仍然充满着商业和技术未知数),以及老牌汽车制造商在寻求最佳技术和交易方面的善变。


于2018年1月吹捧其Aurora伙伴关系的大众集团(VW Group)在2019年6月向TechCrunch确认,“我们伙伴关系下的活动已经结束。” 大众集团最终将资金投入了Argo AI,后者是另一家无人驾驶汽车技术开发商,已经获得了福特的支持并与客户达成了交易。


尽管现代汽车确实在Aurora中拥有少数股权,但它也继续前进,并于2019年秋季与自动驾驶技术公司Aptiv锁定了合资企业。根据与Aptiv达成的交易,双方共同拥有了新的合资公司50%的所有权,该新公司现在称为Motional。两家公司在Motional的合并投资总额将达到40亿美元(包括工程服务,研发和IP合并的价值)。


尽管如此,Aurora还是取得了胜利。该公司去年春天在红杉资本的B轮融资中筹集了5.3亿美元,来自亚马逊和T. Rowe Price的“巨额投资”。Aurora当时的融资后估值为25亿美元。最近,业内消息人士称,Aurora忙得不可开交,尤其是在该公司新的业务发展副总裁David Maday的办公室周围,他领导通用汽车的公司开发和并购团队长达21年。


Aurora一直表示,其完整的驱动程序堆栈-为AV提供大脑的软件和硬件的组合套件-将与车辆无关,但是它的一些早期测试和合作伙伴关系表明,它专注于Robotaxi应用程序,而不是物流。去年,Aurora开始更公开地谈论将其技术应用于远程卡车运输,并且对该技术的应用越来越看好,尤其是在被Blackmore收购之后。


Aurora于2020年7月宣布将扩张到德克萨斯州,并计划使用菲亚特克莱斯勒Pacifica小型货车和8级卡车在达拉斯-沃思堡地区测试商业路线。一小批Pacificas预计将首先到达。据该公司称,卡车将于今年年底在德克萨斯州的公路上行驶。


跳跃先例

目前尚不清楚如何组织对Uber ATG的收购。更重要的是,它将保留对企业的任何利益。即使Uber ATG的估值预计会减少,但对于Aurora来说,这似乎仍超出了范围,除非它能够获得额外的外部投资或以允许Uber保持一定股权的方式进行交易。 


后者有先例。今年早些时候,Uber牵头对Lime进行了1.7亿美元的投资。作为复杂安排的一部分,Uber将自行车和踏板车共享装置Jump转移给了Lime。


在过去的一年中,不时出现关于优步首席执行官达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)热衷于摆脱优步ATG的传言。但是,随着COVID-19大流行的到来,Khosrowshahi和其他高管开始关注其叫车服务的核心竞争力,并在交付方面加倍。除了其微型机动部门和Uber Freight分拆外,它还在国际上剥离了许多区域业务,这些业务被证明成本太高,无法与强大的本地竞争对手竞争。


两名消息人士称,紧随Jump交易之后,对出售Uber ATG的兴趣激增。


该行业的一位投资者将其描述为Uber一项有趣的B计划,这项交易将使该公司摆脱ATG的束缚,同时可能会从中获益。


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