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科学家在澳大利亚发现了两种有袋动物新物种
2020年11月11日    阅读量:89    新闻来源:中国风格网 stylechina.com  |  投稿

如果您漫步在澳大利亚东海岸的森林中,您可能会遇到更大的滑翔机-负鼠大小的有袋动物,大耳朵,长毛茸茸的尾巴,从一棵树滑到另一棵树。

科学家在澳大利亚发现了两种有袋动物新物种 中网时尚,stylechina.com

直到上周,滑翔机仍被归为单一物种,但一项新研究发现它实际上是三个不同物种,标志着发现了两个有袋动物新物种。

詹姆斯·库克大学的安德鲁·克罗肯伯格教授说:“澳大利亚的生物多样性变得更加丰富了。” “并不是每天都有新的哺乳动物被确认,更不用说两个新的哺乳动物了。”

他在大学的新闻稿中补充说,科学家们长期以来一直怀疑滑翔机可能是几种物种,尽管从来没有足够的证据。有一些提示,例如它们的大小,颜色和生理差异,这归因于亚种而不是完全不同的群体。


但是,DNA测序使研究小组能够分析滑翔机的遗传构成,并首次证实了这一理论。该研究发表在《科学报告》杂志上。

詹姆斯·库克大学的博士生,研究作者之一丹尼斯·麦格雷戈说:“这改变了我们对它们的思考的整体方式。”

这项研究表明,这三个物种的拉丁名现在是Petaroides volans,Petraroides minor和Petearoides armillatus。

像考拉一样,更大的滑翔机只吃桉树叶。他们生活在大分水岭的森林中,大分水岭是从昆士兰州北部到维多利亚州南部的东海岸。

它们曾经很常见-但是它们的数量已经下降了多年,引起了保护主义者的关注。据维多利亚州环保署称,人居的丧失和破碎化构成了最大的威胁,其影响因素包括自然灾害,伐木和气候变化。

数百万的动物在澳大利亚大火中丧生,环境将在未来数年内遭受苦难

这些威胁严重打击了许多动物种群。澳大利亚是世界上任何地区物种丧失率最高的国家。但是较大的滑翔机由于其特殊的饮食习惯和对成熟树木的庇护而特别脆弱,现在被自然保护联盟列为世界濒危物种红色名录中的“弱势群体” 。

该研究称,澳大利亚毁灭性的2019-2020年森林大火季节又对包括滑翔机在内的野生动物造成了打击-大火烧毁了超过97,000平方公里(970万公顷)的土地,并杀死了数百万只动物。这标志着一场重大的环境和生物多样性危机,科学家们担心数月的持续不断的大火会消灭整个物种。

这项研究补充说,这就是为什么对这三种不同滑翔机物种的发现如此重要的部分原因-这可能会对它们的保护产生重大影响。

这项研究的合著者,澳大利亚国立大学的卡拉·扬恩托布说:“今年澳大利亚经历了前所未有的严峻的森林大火季节,导致广泛的生境丧失和死亡。”

“结果,人们越来越重视理解遗传多样性和物种结构,以在面对气候变化时保护复原力。”

国家海洋和大气管理局(NOAA)拍摄了这张12月26日在澳大利亚各地燃烧的历史性丛林大火的卫星图像。


她补充说,这一发现突出说明了关于两个新的更大滑翔机物种的“信息不足”,这可能会影响未来的保护行动和管理法规。

该研究回应了这种担忧,认为有效的保护依赖于准确的分类学分类。

这项研究说:“缺乏对整个物种范围内物种遗传结构的了解,可能导致无法正确管理和保护物种免于灭绝。” “在自然灾害之后,尤其是当野生动植物管理决策需要在困难的环境下迅速做出决定时,这尤其如此。”

大火之后,大滑翔机以及许多其他动物的保护状况正在重新评估。


标签:今日头条自然科学
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