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骨头坏了:食人龙在艰难时期转而互相吃饭
2020年05月28日    阅读量:177    新闻来源:中国风格网 stylechina.com  |  投稿

兽脚亚目恐龙会吃掉自己的恐龙吗?

骨头坏了:食人龙在艰难时期转而互相吃饭 ,stylechina.com

看起来就像他们在侏罗纪晚期大约1.5亿年前的古代科罗拉多州缺乏食物时所做的那样。

兽脚类是食肉类恐龙,其成员 两条腿走路,大小从小到大。

根据周三发表在《 PLOS ONE》杂志上的一项研究,它们的叮咬痕迹主要在食草恐龙 (食用植物) 的骨骼上以及其他兽脚类动物的骨骼上发现stylechina.com

研究人员检查了科罗拉多州Mygatt-Moore采石场的化石,发现兽脚类动物很可能是从恐龙尸体中清除的。

研究说,咬痕可以提供关于灭绝动物在其自身物种中的几种行为的见解,包括食物链相互作用,喂养策略,猎物选择和竞争。

但这项研究说,当标记可能代表少量的总骨标记,参与者之间的标记具有相似特征并且相似的动物居住在相同的环境中时,将叮咬标记与特定的犯罪者进行匹配是一项挑战。

田纳西大学诺克斯维尔地球系副教授兼兼任古生物学讲师和行星科学。

那是因为其他动物本可以在相同的发掘地点存在,但尚未被发现。有时,为什么在某些地点对动物进行化石的原因可能是模糊的。

因此,当研究人员试图缩小细节的范围时,Drumheller-Horton说,他们必须问自己:“我真的可以匹配吗?”


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在先前的研究中,很难在包含Mygatt-Moore采石场的上侏罗统Morrison组内保存的高度多样性的兽脚类动物中找到这种关联。

这次,最近在采石场发现的被咬痕迹的骨头异常大,这使得研究人员能够测试方法来缩小痕迹的来源,并通过测量叮咬痕迹来表征恐龙的体型。

在采石场调查的2368个脊椎动物化石中,研究人员发现684个(28.8%)标本至少具有一个兽脚类动物的叮咬痕迹。

它的数量令人惊讶,因为它大大高于其他以恐龙为主的组合或大多数恐龙骨骼化石的堆积。

比格霍恩盆地古生物学研究所的古生物学家兼执行主任杰森·舍恩说:“像这样的大型化石组合可以以极少的单个骨架很少提供的方式为整个生态系统的复杂性提供如此奇妙而细致的窗口。”研究。

根据以前的研究,兽脚类动物的叮咬痕迹特别少见,仅占恐龙为主的组合的4%或更少。

这远低于哺乳动物标记的13.1%至37.5%的骨骼频率。

Drumheller-Horton说,哺乳动物的食用率较高,因为它们是杂乱的食物,众所周知,它们会留下很多痕迹。恐龙标记背后的想法是,它们可能是偶然的,因为它们在追食肉并且碰巧刮了骨头。

Drumheller-Horton说:“我们观察了成千上万的化石,其中约有30%的化石上有咬痕,而这种痕迹在那种哺乳动物范围内。”

她补充说,研究结果给作者留下了两种可能的解释。

她说,也许Mygatt-Moore采石场“很奇怪,这里发生了一些事情,兽脚类动物不得不吃掉他们能找到的所有可用资源,这与我们对生态学的某些了解相称。”

她说:“但是另一方面,由于我们在野外收集化石的方式,我们的古生物学家可能会使自己误入歧途。”

以前的收集协议意味着只收集保存最完好的化石进行研究和展示,这可能在采石场中留下了异常多的标记遗骸。

为了给他们的发现提供更多的背景信息,研究人员需要将他们在被咬痕迹的骨头上的数据收集扩展到其他地方。

紧张的生态系统

Mygatt-Moore采石场是 上侏罗纪莫里森组中刷毛盆地中段的一个恐龙主导的组合,位于犹他州-科罗拉多州边界附近的麦金尼斯峡谷国家保护区内。

这项研究说,1981年,皮特(Pete)和玛丽莲·米加特(Marilyn Mygatt)以及京东(JD)和瓦内塔·摩尔(Vanetta Moore)夫妇在远足时发现了它。在过去的几年中,该地点由西科罗拉多州博物馆和美国土地管理局管理。


Drumheller-Horton说,该采石场的生态系统有很多植被,并且有干湿季,但没有常年积水。龟,鱼,鳄鱼和其他水生无脊椎动物的遗骸很少见,可能是由于缺乏持续的积水。

经过30多年的发掘,发掘了成千上万的脊椎动物化石,例如草食性恐龙和骨鱼。Drumheller-Horton说,其中一些材料是由市民和志愿者挖掘出来的,这正是促使她的团队开展项目的原因。

大约六年前,这项研究的合著者朱莉娅·麦克休(Julia McHugh)注意到化石上的咬痕比她在西科罗拉多博物馆担任古生物学策展人时所期望的要多得多。

从那时起,他们就从传统的协议转变为只收集有吸引力的,可识别的化石,然后将所有东西带回美国西科罗拉多博物馆,以观察骨骼标记。

零散的咬痕

作者使用倾斜光和显微镜检查了骨标记。

大部分咬痕是在蜥脚类动物(食草动物)遗体上发现的,而兽脚亚目恐龙的咬痕数量第二高(17%)。咬痕包括刺伤,刻痕,犁沟,凹痕和条纹,其中锯齿状牙齿的各个小齿在骨表面上留下下划线。

细齿或锯齿是牙齿上的小隆起,使牙齿呈锯齿状。在恐龙的研究中,使用细齿对牙齿进行描述和分类。

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根据以前的研究成果,根据营养价值对被咬区域进行了分类。低经济因素的营养较低,更接近软骨和韧带,而高经济因素的营养较高,并且靠近大肌肉或内脏。

低经济地区占52.8%,高经济地区占47%。椎骨和肋骨的咬痕最多,分别是低经济和高经济。

咬痕长至一英寸,宽至三英寸。

为了确定可能产生该标记的兽脚类动物的身份和最大尺寸,作者将条纹宽度与采石场中发现的其他族群的记录宽度进行了比较,因为齿齿宽度随着兽脚类动物的尺寸而增加。

横纹与该地点已知的两种最大的兽脚类捕食者的细齿一致:最常见的异特龙和锯齿龙。咬痕之一可能来自异常大的异特龙,也可能来自单独的大体分类群,例如Saurophaganax或Tanvosaurus tanneri,它们已在Morrison组的其他部分发现。


Drumheller-Horton说,这些发现与有时传达“神秘多样性”的痕迹化石联系在一起。“我们知道我们并没有生活在该地盘上的所有东西,但是有时候化石可以为我们提供一扇通往其他人的窗口,即使我们不一定要拥有它们的骨骼。”

是什么驱使清扫行为

这项研究说,咬痕在尸体所有部位的分布,特别是在其他兽脚类动物身上的痕迹,表明该痕迹是掠食的证据,而不是活跃的掠食行为。

Drumheller-Horton说:“这告诉我们掠食者对残骸的利用程度。” “我们在所有东西上都有咬痕,从肋骨到腿上的长骨头,一直到小而细小的脚趾骨头,如果那是你的饮食,那你可能迟到了聚会。所有更好的部分都消失了,仅剩这些。”


Drumheller-Horton说,高经济骨骼上的咬痕可能意味着恐龙被捕了,但是几乎可以肯定的是它的清除。也许吃得更香的部分被恐龙吃掉了,而这些恐龙恰好比其他人更早地出现在遗骸上。

由于采石场沉积物逐渐积累,尸体可能被缓慢埋葬。这将使遗骸暴露更长的时间,并且食肉动物比旱季中所预期的更多,因为当时可能无法轻易获得食物。

这项研究说:“这表明,迈格特-摩尔采石场可能会保留一个受压力的古生态系统,对其中的所有可用残留物都将进行更充分的处理,以确保利用每种可用的营养源。”

尽管这些发现强调了食物链的动态和采石场的生态,但它们可能会受到以前的收集协议的影响,这些协议优先考虑有吸引力的化石,并将受损的骨头留在现场。

Drumheller-Horton说:“骨头被打伤,被打折,骨折让我真的很兴奋,因为这可以告诉您某种化石的历史。” “各种不同的东西都可以标记骨头,这可能是在动物的生命,死亡,埋葬或化石的任何部分发生的事情。这些步骤中的每个步骤都可以告诉您一些事情。


“如果我们只收集精美的东西,而我们在现场遗漏了一些丑陋的,破旧的东西,那将使您对那个地点的化石历史实际上是什么的想法产生怀疑。”

“我认为(这项研究)将使一些研究人员回头研究一下在大型死亡组合中收集的骨头上保存的东西,以了解应将哪种品种视为规范,”首席准备者兼古插画家Jason Poole说。没有参与这项研究的比格霍恩盆地古生物学研究所。

“从历史上看,采集偏差是一个问题,并且一直持续到今天。在任何给定地点采集化石的工人都将更加容易更好地了解化石和地质学所代表的生态系统。”

研究人员正在努力进行后续研究,以为比较其他部位的咬伤痕迹的骨骼奠定良好的基础。


标签:今日头条自然科学
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